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当石油天然气遇上加密货币

日期:2021/9/27发表:管理员


8月份某一周三晚上,在休斯顿的一条住宅区后街上一个 150,000 平尺的高端老爷车仓库里,200 余名石油和天然气行业高管和比特币矿工们聚集在一起,喝着啤酒聊着天。讨论的一个重要话题:使用石油开采废弃天然气为比特币采矿设备提供动力,这既减少了温室气体排放,又为天然气供应商和矿工赚钱。这两类人似乎处于职业和社交范畴的两端,但他们的世界正在快速碰撞。事实证明,两个行业的发展促成了其相互的包容。

以 Hayden Griffin Haby III 为例,之前他是一位石油人,后来变成了比特币矿工。这位德州本地人,也是三个孩子的父亲在石油和天然气行业工作了 14 年。 最初代理土地合同,后来经营了自己的石油公司。但在过去的九个月里,他一直从事比特币挖矿业务。正如Haby所描述的那样,开始不了解比特币而错失投资机会。去年底他与他人共同创立了 Limpia Creek Technologies,该公司为比特币采矿设备提供燃烧、通风及废弃天然气资源。

“当我听说每 MCF(1000立方英尺)废弃天然气可以赚这么多钱(石油开采会伴生无法达到规模效益的天然气,往往将其直接燃烧),而不是仅仅将其燃烧时,多亏了比特币挖矿业务,我无法移开视线。 ”Haby说。


德州-新的加密货币理想之地

当中国在5月份宣布打击比特币开采和交易后,中国加密货币矿业公司 Poolin 的首席执行官Kevin Pan,与众多“比特币难民”一起登陆奥斯汀。Poolin 是全球第二大比特币挖矿网络,大部分业务在中国大陆。


德克萨斯州州长 Greg Abbott 一直是加密货币的坚定支持者。“它正在发生!德克萨斯将成为加密货币的领导者,”他在 6 月发推文说到。同月,德州成为继怀俄明州之后第二个在其商法中承认区块链和加密货币的美国州,为加密业务在该州开展业务铺平了道路。

总部位于深圳的BIT Mining计划投资 2600 万美元在德州建设一个数据中心,而总部位于北京的Bitmain比特大陆正在扩建其在德州罗克代尔Rockdale的设施。这个拥有大约 5,600 名居民的小镇曾经是世界上最大的铝厂之一,现在它正在成为下一个全球比特币开采中心。

行业和国家之间可能还有另一种潜在的联系,正如Poolin 副总裁De La Torre 所说,比特币矿工和德州人有着相同的价值观。“德州人非常重视他们的自由和权利,比特币矿工也是如此。”

除了稳定的监管环境外,比特币矿工最关心的是寻找廉价的电力来源,因此德克萨斯州——其支持加密货币的友好政策、放松管制的电网,以及至关重要的大量廉价能源——几乎是一个完美的选择。

当石油天然气遇上加密货币

多年来,石油和天然气公司一直在努力解决在钻探石油时意外撞到天然气地层时该怎么办的问题。石油可以很容易地用卡车运到偏远的目的地,而天然气运输则需要一条管道。  

如果钻井现场就在管道的隔壁,他们会把天然气输送到管道,然后拿走另一端的买家当天愿意支付的任何金额现金。别无选择,当天生产的任何天然气都必须出售。Haby解释说。

但如果距离管道 20 英里,事情就会变得更加复杂。 通常情况下,伴生天然气量不会多到足以承担建造全新管道的时间和费用。如果钻探人员不能立即找到出售天然气的方法,多数情况会在现场进行处置。

一种方法是直接排放,这对环境来说是一个糟糕的选择,因为它的温室效应被证明比二氧化碳强得多。一个更环保的选择是燃烧它。 


“化学是惊人的,”负责 Upstream Data 在美国的业务开发Adam Ortolf 解释说,该公司为石油和天然气开采提供便携式加密货币采矿解决方案。 

“当天然气燃烧时,唯一的废气是二氧化碳和水蒸汽。这和我呼气时从嘴里吐出来的东西是一样的,”Ortolf 说。燃烧的天然气效率只有 75% 到 90%。一些天然气会在没有燃烧的情况下被排放出去,”他说。

这时就到了是油田现场比特币挖矿设施证明是特别影响力的时候。

Ortolf 表示,当甲烷进入发动机或发电机时,100% 的甲烷会燃烧,并且不会泄漏或排放到空气中。 “但没有人会通过燃烧废弃天然气而运行发电机,除非此举可以赚钱,因为购买发电机和维护都需要成本,”他说。“因此,除非它在经济上是可持续的,否则生产商不会在内部燃烧天然气。”

比特币挖矿使石油和天然气公司内部燃烧天气而不是外部燃烧在经济上是可持续的。 

由工程师史蒂夫·巴伯 (Steve Barbour) 创立的公司 Upstream 的业务正在蓬勃发展,它现在与北美的 140 个比特币矿场合作。

“这是石油和天然气行业能得到的最好礼物,它还有助于减少其中一些石油和天然气站点的整体碳足迹。最近的生产统计数据显示,仅在美国,每天就有大约 15 亿立方英尺的天然气被浪费。这些只是报告的数字,因此实际数字可能更高。


加密货币行业新玩家-丹顿Denton

近期丹顿市已将其燃气发电厂旁边的 31 英亩空地出租给一家加密货币公司。可能公众没有听说过这一新闻,因为交易中的大多数公开文件仅将合资企业称为“数据中心”。保密协议要求除非获得特别许可,否则不得发布描述交易的新闻稿。

市政府官员说,在接下来的几个月里,当加密货币公司运营开始时,丹顿市政电力用电量将翻一番。这是挖矿设施强大的计算机和冷却系统每天将使用的电量——相当于该市公用事业公司用户目前的电力用量。

官员们表示,将稳定所有客户的费率,并且不会给电网带来任何进一步的压力。在发生电力紧急情况时,加密货币企业可以立即断电并将未使用的电力输送给电网运营商 ERCOT 以帮助补充电力供应。作为回报,ERCOT 向加密公司支付此援助费用。

该加密货币公司是位于华盛顿州贝尔维尤的 Core Scientific,其希望保持低调。市政府官员表示,根据州公共信息法,与公共电厂相关的信息可以保密。

丹顿市议会通过了一项批准法令,领导人还签署了一份复杂的购电协议,但重要的细节被删减了。据报道该市的协议允许该公司在城市财产上运行加密采矿业务七年,并可选择续约七年。

丹顿市市长 Gerard Hudspeth 告诉我,这座城市每年可以通过销售税和特许经营费赚取高达 400 万美元的收入。丹顿市政电力公司,通过合同中规定的额外但未指明的费用,每年将赚取高达 800 万美元的收入。这笔钱将用于偿还该市在 2 月份冰冻导致能源成本高涨而产生的贷款。由于这项新交易电费不会上涨。市长表示这笔交易有望使该市降低房产税,支付更多警察费用并资助环境项目。


参考资料:

1.https://www.cnbc.com/2021/09/04/bitcoin-miners-oil-and-gas-execs-talk-about-natural-gas-mining.html

2.https://cointelegraph.com/news/more-than-a-law-texas-takes-steps-to-amend-bitcoin-into-state-constitution

3.https://www.bbc.com/news/world-us-canada-58414555




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